2016年3月28日星期一

中國小留學生大量湧入美私校

來美留學的中國學生在最近40年急遽增加。隨著中國中產階級人口迅速膨脹和入讀大學的競爭加劇,一些家庭決定提早孩子的留學年齡,甚至在初中時便把他們送到國外。這些小小留學生大量湧入美國,促進升學顧問行業的興起,也改變了全國中學的人口構成,特別是聚集了大量私立學校的紐英倫地區。
據《波士頓環球報》報道,面對中國小留學生激增,精英寄宿學校選擇減收來保持學校國內及國外學生的平衡。與之相對的走讀學校(day school)則更積極招收這些全額學費學生,透過與招生機構合作、興建新宿舍和調整課程,以應付資金壓力。例如列星敦基督教學院(LCA)在最近購入新宿舍,以安置每年學費和住宿費合共高達6萬1860元的外國學生。
國土安全部的數據顯示,中國小留學生佔了2015年全美9.2萬名外國中學生的35%,打破了有史以來的最高紀錄。單是紐英倫的國際學生人數就從2010年逾9000人升至去年接近1.4萬人。
年紀小挑戰大
分析指出,新一波的中國小留學生較以往的小留學生更脆弱,因為他們小小年紀便要離家來到地球的另一邊,努力克服對這個陌生國度的不安感。一些空降小孩被有別於中國的教學制度壓垮,當然也有很多人成功融入校園和提高英語水平,並努力邁向入進入好大學深造的目標。
有的中國小留學生渴望入讀美國大學,不過也有人是為了逃離僵化的中國教育制度,特別是一試定輸贏的全國高考。一些中國家長認為,這個制度妨礙了學生的個人發展。但是也有人擔心,美國學校著重課外活動和鼓勵學生追求興趣,會拖累學生的學業表現。
報道指,除非父母有能力陪伴孩子來美求學,否則他們只會錯過子女的關鍵成長階段。不過來自北京的楊羅比(Robby Yang,音譯)表示,他的7歲兒子甫上小學便面對著激烈的學業競爭,甚至因無法背誦乘數表或認識的漢字較同儕少而哭泣,因此他陪伴小孩到美國讀書,更不惜每天花上3小時來通勤。
來到陌生環境的中國學生,往往要憑藉有限的英語水平,孤身應付各種挑戰。南加州3名中國高中生在今年初成為頭條新聞。他們被指剝掉另一名中國女學生的衣服、用煙頭燙她和強迫她吃自己的頭髮。其中一名被告的律師表示,她們的行為是出自孤獨感和缺乏父母的監管。
一些教師表示,很多中國學生初來報到都睡眠不足,因為他們經常熬夜與父母進行視訊通話。英語欠佳的小留學生也不願參與課堂活動或積極發言。小留學生增加也影響到學校的教學方式。
學校中介同創收
多家學校承認,他們招收全費學生是為了創造收入,或是說服富裕的外國家庭向學校捐款。不過也有學校認為,外國學生大量湧入,重塑了一向缺乏多元化的教室。不論是在美國或中國的教育界,協助小孩入讀美國預備學校的中介市場都非常蓬勃。又有的升學顧問對一個小留學生家庭的收費可高達5萬元,一些公司為了增加利潤,更會為學生安排臨時宿舍或寄宿家庭。
一些招生人員意圖藉招收更多中國學生來增加收入。位於麻省的馬杜菲學校(The MacDuffie School),其8成國際學生都是透過升學顧問錄取的;校方向每名學生收取每年5.1萬元學費,並把其中一成支付給升學顧問,其後數年則支付5%。最近有不法顧問被揭欺騙一名中國家長,要求對方必須每年捐款4萬元,從而中飽私囊。

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