2016年3月23日星期三

美媒:美研发潜水航母 可抗衡中国“反介入”能力

美媒称,一直以来,美国把自己强大的核动力攻击潜艇当作秘密武器秘藏,以便一旦情况有变,美国及其盟友可以突然使出这根“大棒”对付中国或俄罗斯。

中国、俄罗斯、伊朗以及其他国家正在发展的反介入和区域封锁(A2/AD)能力,使得传统战力投送工具如航空母舰在危机爆发时很难进入关键水域。在这种情况下,美国的隐形潜艇似乎就是保障战略和战术优势的最佳选择了——在水面下躲过致命的A2/AD防空作战网发起攻击。攻击潜艇有段时间甚至被美国当成击溃A2/AD防御系统的王牌。

据美国《国家利益》双月刊网站3月22日报道,与很多事情一样,随着时间推移,曾经似乎无法撼动的优势也会渐渐消蚀殆尽。如今侦测潜艇的新手段已经远远超出单纯的声学技术,而且中国还开始在一旦爆发危机后美国潜艇肯定会通过的区域部署声纳探测网。许多人开始担心拥有尖端技术的美国潜艇可能会成为21世纪的标靶。

报道称,因此美国最聪明的做法是什么?专业人士曾探讨赋予美国潜艇远程作战能力,即把它们改装成类似水下航空母舰的舰船,发射水下无人机,在远距离与敌方作战。如果近来频频见诸报端的类似早期研究取得成果,那么潜艇式的水下航母可能成为现实。

约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室日前发布新闻公告称,研究人员已经初步设计出“一种全新的无人机,它可以在水下潜伏一段时间,然后升到空中执行一系列任务”。


美国约翰斯·霍普金斯大学开发出能沉入水中的无人机系统CRACUNS。(美国雅虎新闻网站)

报道称,尽管研究似乎还处于非常初级的阶段,但这个消息令人兴奋。如果这么一种无人机可以进一步发展,并被赋予攻击能力,比如说通过潜艇的鱼雷发射管或者垂直发射管从水下发射升空,那么美国海军就将拥有一个可以执行远距离侦察和攻击任务的平台。这种平台可以有效地化解美国潜艇在未来数年可能面对的挑战。美国潜艇可以借此真正变身为水下航母,可以从空中和水下发起侦察和攻击。

约翰斯·霍普金斯大学正在开发的无人机系统被称为耐腐蚀隐形空海系统(CRACUNS),它是“一种能沉入水中的无人机,可以从水下固定位置或者一种无人水下载具发射升空”。约翰斯·霍普金斯大学的一个研究小组正与制造专家合作研制这种可以在空中和水下有效运行的新型无人机。

据新闻公告称,CRACUNS系统“拥有一些现在的无人机或水下无人载具所不具备的能力。它可以适应复杂的沿海环境,有效载荷扩展空间很大,可以执行范围广泛的任务类型”,它还可以无需借助其他结构部件在水下很深的位置潜伏和直接发射升空。

报道称,该系统还具备一个对于水下无人机来说极端重要的特点,就是可以在咸水的环境使用。

约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的工程师里奇·胡克斯说:“CRACUNS系统成功展示了思考制造技术以及无人机运用的新路子。”

报道称,所有这一切听上去十分了不起,但是需要先解答一些问题:所有这些美好设想最终能否转化成一个真实可用、性能理想的侦察攻击平台?这种系统能否得到提升并成为独立的水下无人机武器平台,或者还是需要水下无人载具搭载并发射?这种系统在水面上和水下的航程分别是多少?该系统会搭载什么传感器和武器?

从约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室发布的视频短片可以看到,目前设计的该无人机体型看上去相当小,工艺也不是那么精细。这么一个很基础的概念能够开发成如此强大的无人机系统吗?然而不管怎么说,围绕该设计启动的研究工作是一个开端,未来数年可能会出现一个十分先进的东西,这在军事科技发展过程中并不罕见。

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